TU BRAUNSCHWEIG

Prof. Dr. Klemens Rottner


TU Braunschweig
Zoologisches Institut
Abt. Molekulare Zellbiologie
Biozentrum
Spielmannstr. 7
38106 Braunschweig
Tel.: +49 (0)531 391 3256

Forschungsinteressen

  • Aufbau, Abbau und Zusammenspiel verschiedener, zellulärer Aktinstrukturen

  • Regulation des Aktin-Zytoskeletts durch Rho-GTPasen

  • Die Rolle des Aktin-Zytoskeletts bei Pathogen-Wirtszellinteraktionsprozessen

  • Kraftentwicklung und Mechanik bei Zellvorschub und Bewegung

  • Aktindynamik bei neuronaler Entwicklung und Plastizität


Experimentelle Ansätze

  • Videomikroskopie und Fluoreszenztechniken mit Weitfeld-, Konfokal- oder TIRF-Optik

  • Analyse des Aktinumbaus und –Transports mittels Photomanipulation und Mikroinjektion

  • Funktionelle Interferenz mit Schlüsselfaktoren zellulärer Aktinpolymerisation mittels konventioneller Geninaktivierung, RNA Interferenz und/oder Genomeditierung

  • Analyse des Wirtszell-Aktinzytoskeletts bei bakteriellen Infektionen

Zusammenfassung der Forschungsprojekte

Unser Team beschäftigt sich vorwiegend mit den molekularen Mechanismen, die den Auf- und Umbau verschiedener zellulärer Aktinstrukturen steuern. Das Aktin-Zytoskelett bildet unterschiedlichste Strukturen mit unzähligen Funktionen aus. Diese reichen von hochorganisierten, kontraktilen Bündeln aus Aktin- und Myosinfilamenten, wie im Skelett- oder Herzmuskel zu finden, bis zu sehr transienten Aktinakkumulationen bei Endo- oder Phagozytose  oder den hochdynamischen Zellausläufern migrierender Zellen, wie Lamellipodien und Filopodien. Auch spezifische Varianten von Zell-Zell oder Zell-Substratkontakten werden meist direkt vom Aktinzytoskelett gebildet und reguliert, und haben entscheidende Funktionen für Zell- und Pathophysiologie, wie beispielsweise die Invadopodien metastasierender Krebszellen. Aktinabhängige Bewegungsprozesse sind für eine effektive Immunantwort und die Metastasenbildung von Tumorzellen gleichermaßen bedeutend, und stehen daher häufig im Zentrum anwendungsorientierter Grundlagenforschung. Das Aktinzyoskelett wird aber auch vielfach von viralen oder bakteriellen Pathogenen missbraucht oder umfunktioniert, um in Wirtszellen einzudringen, sich dort zu verstecken oder zu verbreiten. Wir fokussierten uns in der Vergangenheit hauptsächlich auf die molekularen Mechanismen der Aktinfilamentbildung und -reorganisation, vor allem an der Plasmamembran, und wie diese Prozesse durch bakterielle Pathogene benutzt werden.

Bei der Polymerisation von Aktinfilamenten sind zunächst Nukleation und Elongation entscheidend. Es werden mittlerweile drei Klassen von Nukleatoren unterschieden, und zwar der Arp2/3-Komplex und seine Aktivatoren, die Klasse der Formine und die Mitglieder der Spir/Cobl/Leiomodin-Gruppe.

Der Arp2/3-Komplex besteht aus sieben Untereinheiten, von denen zwei eine sehr hohe Homologie zu Aktin aufweisen (Arp2 und Arp3). Er ist in isolierter Form weitgehend inaktiv und muss daher von zusätzlichen Faktoren aktiviert werden. Dies wird durch eine Familie von Proteinen bewerkstelligt, deren Namensgeber in einer seltenen Immunschwäche mutiert ist, dem Wiskott-Aldrich Syndrom. Das zugehörige, im hämatopoetischen System exprimierte Genprodukt heißt daher WAS Protein, oder kurz WASP. Im Säuger gibt es neben WASP, dem ubiquitären N-WASP (neural WASP da stark im Nervensystem angereichert) und drei WAVE-Isoformen (WAVE 1, 2, 3) noch die erst in jüngerer Zeit identifizierten Mitglieder WASH, WHAMM und JMY. Diese acht Aktivatoren des Arp2/3-Komplexes werden auch als Typ I Nukleationspromotionsfaktoren bezeichnet (NPF).

WASP, N-WASP und WAVE-Proteine sind direkte oder indirekte Effektoren der kleinen GTPasen der Rho (Ras homology) – Familie, deren bekannteste Mitglieder Rac1, RhoA und Cdc42 die Ausbildung zellulärer Aktinstrukturen stimulieren. Man geht heute davon aus, dass beispielsweise die durch die kleine Rho-GTPase Rac getriebene Ausbildung von Lamellipodien durch die direkte Verknüpfung mit WAVE und der damit einhergehenden Aktivierung des Arp2/3-Komplexes bewerkstelligt wird. Obwohl Rac/WAVE- und Arp2/3-Komplex-abhängige Aktinpolymerisation essentiell für die Ausbildung lamellipodialer Aktinnetzwerke sind, haben auch weitere durch Rho-GTPasen gesteuerte Signalwege einen Einfluss. So konnten wir beispielsweise zeigen, dass die kleine GTPase Cdc42 die Ausbildung dieser Strukturen durch die Aktivierung von FMNL2, eines Mitgliedes der Formin-Familie beeinflusst.

Eine weitere Gruppe von Bindeproteinen des Arp2/3-Komplexes sind die Typ II NPFs, zu denen im Säuger das ubiquitäre Src-Kinase-Substrat Cortactin und das hämatopoetische HS1 gezählt werden. Cortactin und HS1 ko-lokalisieren häufig mit dem Arp2/3-Komplex an hochdynamischen Aktinstrukturen, ihre genaue Funktion in diesen Strukturen ist aber noch weitgehend unverstanden. Wir haben in unserer Gruppe eine konditionale Mausmutante von Cortactin hergestellt, die uns erlaubt, die genaue Rolle dieses Proteins in spezifischen Prozessen und Geweben zu untersuchen.

Unsere Arbeiten profitieren von zahlreichen, sehr fruchtbaren nationalen und internationalen Kooperationen, wie beispielsweise mit den Labors von Jan Faix (Hannover), Cord Brakebusch (Kopenhagen, Dänemak), Marie-France Carlier (Gif-sur-Yvette, Frankreich), Michael Schnoor (Mexico Stadt) oder Walter Witke (Bonn). In einem von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) finanzierten Projekt werden molekulare Manipulationen mit Kraftmessungen (Josef Käs, Leipzig) und mathematischer Modellierung (Martin Falcke, Berlin) verbunden. Im Biozentrum der TU Braunschweig und am HZI knüpfen wir an bereits etablierte Kooperationen an, wie beispielsweise mit Martin Korte und Kristin Michaelsen-Preusse (Biozentrum) oder mit Theresia Stradal (HZI).


  aktualisiert am 30.01.2018
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